Engenharia Mecânica e a Crise do COVID-19

13 de abril de 2020
Última modificação: 13 de abril de 2020

Autor: Paula Louzada
Categorias: Blog

A crise do COVID-19 apresenta às empresas de engenharia mecânica e de fábrica desafios sem precedentes, desde a escassez na cadeia de suprimentos e paradas temporárias na produção, até o adiamento ou ainda o cancelamento de investimentos de capital. Isso ocorre em cima da desaceleração contínua do setor, iniciada em 2018. Assim, os envolvidos nesse cenário precisam agir rapidamente para mitigar os riscos. Mas eles também devem desenvolver estratégias para o seu posicionamento a longo prazo, para que possam emergir da turbulência mais fortes e mais aptos para o futuro.

Dando um passo pra trás: Entenda em que consiste a Engenharia Mecânica

O que é Engenharia Mecânica?

Tecnicamente, a engenharia mecânica é a aplicação dos princípios e técnicas de resolução de problemas da engenharia, do design à fabricação e ao mercado de qualquer objeto. Os engenheiros mecânicos analisam seu trabalho usando os princípios de movimento, energia e força – garantindo que os projetos funcionem com segurança, eficiência e confiabilidade, tudo a um custo competitivo.

Assim, os engenheiros mecânicos têm uma função essencial, pois seu trabalho concentra-se na criação de tecnologias para atender às necessidades humanas. Assim, praticamente todos os produtos ou serviços da vida moderna provavelmente foram tocados de alguma maneira por um engenheiro mecânico para ajudar a humanidade. Isso inclui resolver os problemas atuais e criar soluções futuras em assistência médica, energia, transporte, fome no mundo, exploração espacial, mudança climática e muito mais.

Nesse sentido, estar enraizado em muitos desafios e inovações em muitos campos significa que o ensino de engenharia mecânica é versátil. Para atender a essa ampla demanda, os engenheiros mecânicos podem projetar um componente, uma máquina, um sistema ou um processo. Isso varia do macro ao micro, dos maiores sistemas, como carros e satélites, aos menores componentes, como sensores e interruptores. Qualquer coisa que precise ser fabricada – de fato, qualquer coisa com peças móveis – precisa da experiência de um engenheiro mecânico.

O que os Engenheiros Mecânicos fazem?

A engenharia mecânica combina criatividade, conhecimento e ferramentas analíticas para concluir a difícil tarefa de transformar uma ideia em realidade.

Essa transformação acontece na escala pessoal, afetando a vida humana em um nível que podemos alcançar e tocar como próteses robóticas. Mas isso também acontece na escala local, afetando pessoas em espaços no nível da comunidade, como nas micro-redes ágeis interconectadas. E isso acontece em escalas maiores, como nos sistemas avançados de energia, por meio de engenharia que opera em todo o país ou em todo o mundo.

Os engenheiros mecânicos têm, assim, uma enorme variedade de oportunidades e sua formação reflete essa amplitude de assuntos. Os alunos se concentram em uma área enquanto fortalecem as habilidades analíticas e de resolução de problemas aplicáveis ​​a qualquer situação de engenharia.

As disciplinas da engenharia mecânica incluem, entre outras:

  • Acústica;
  • Aeroespacial;
  • Automação;
  • Sistemas Autônomos;
  • Biotecnologia;
  • Compósitos;
  • Projeto Assistido por Computador (CAD);
  • Sistemas de controle;
  • Cibersegurança;
  • Projeto;
  • Energia;
  • Ergonomia;
  • Saúde humana;
  • Fabricação e fabricação aditiva;
  • Mecânica;
  • Nanotecnologia;
  • Planejamento de produção;
  • Robótica;
  • Análise estrutural.

A própria tecnologia também moldou o funcionamento dos engenheiros mecânicos e o conjunto de ferramentas cresceu bastante nas últimas décadas. Por exemplo a Engenharia auxiliada por computador (CAE) é um termo abrangente que compreende tudo, desde técnicas típicas de CAD à fabricação auxiliada por computador até engenharia auxiliada por computador, envolvendo análise de elementos finitos (FEA) e dinâmica de fluidos computacional (CFD). Essas ferramentas, além de outras, ampliaram ainda mais os horizontes da engenharia mecânica.

Coronavírus atinge setor em declínio

O setor de engenharia mecânica e de instalações está em declínio desde 2018. A deterioração das previsões de desempenho financeiro do setor para 2018 e 2019 foi confirmada e sem dúvida continuará, impulsionada por um menor crescimento na China do que o esperado (devido à guerra comercial em curso e mercados domésticos fracos), sanções contínuas contra a Rússia e o Irã e o impacto negativo do Brexit. Agora, além de tudo isso, o setor está enfrentando um dos maiores desafios que já viu na forma da crise do COVID-19, trazendo em sua esteira paradas de produção, escassez na cadeia de suprimentos e inevitável adiamento ou cancelamento de investimentos de capital.

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A Associação da Indústria de Engenharia Mecânica está prevendo uma queda de cinco por cento na produção em 2020. Enquanto observações, baseadas em uma pesquisa com mais de 300 especialistas internacionais da indústria realizados no quarto trimestre de 2019, indicam desafios importantes na área de estruturas de custos, modelos de negócios e cultura de desempenho a curto, médio e longo prazo.

Em outro estudo, examinou-se mais de 40 líderes do setor nos países de língua alemã e descobriu-se uma queda de um ponto percentual na margem EBIT (a relação entre receita operacional e vendas líquidas) desde 2017 e uma diminuição na margem EBIT em quase metade das empresas de 2018 a 2019. Um quarto das empresas também viu um declínio nas vendas de 2018 a 2019, enquanto muitas foram mais alavancadas e menos líquidas em 2019 do que em 2007, antes da crise financeira, indicando um risco real de dificuldades financeiras.

O que o futuro aguarda

O impacto final da crise COVID-19 é impossível de estimar no momento, apesar do monitorando aproximado de sua progressão. As empresas tiveram uma entrada maior de pedidos em janeiro de 2020 que em janeiro de 2019, mas agora esperam uma queda de 88% nos pedidos devido ao vírus. Assim, a crise afeta o lado da oferta e o da demanda: as cadeias de suprimentos de hoje são mais complexas do que no passado e dependem mais fortemente de fornecedores chineses em particular, enquanto as empresas do lado da demanda estão mais dependentes do que nunca de indústrias importantes, como a automotiva.

Prioridades para empresas de engenharia mecânica e de instalações

Primeiro, as empresas devem tomar medidas imediatas para proteger a saúde de sua força de trabalho e identificar quaisquer vulnerabilidades em suas organizações; a maioria das empresas já fez isso. Segundo, eles devem considerar ajustar sua capacidade aumentando suas operações ou desligando-as completamente. Terceiro, eles precisam garantir liquidez de curto a médio prazo. O quarto passo será garantir o financiamento e o acesso aos pacotes de ajuda do governo. A quinta prioridade é que as empresas se preparem para um reinício eficiente quando a fase crítica da crise passar. Isso permitirá que, em última análise, surjam mais fortes e melhor preparados para o futuro.

O desafio que as empresas enfrentam nessas circunstâncias restritas é duplo, pois esses afetam tanto a liquidez a curto prazo quanto a lucratividade a longo prazo. Na área de liquidez, as empresas podem obter algum conforto do fato de que os projetos existentes geralmente têm prazos de entrega longos, o que apoia seus fluxos de caixa, assim como os negócios de serviços em andamento. Mas, embora as estruturas de custo são principalmente fixas, existem algumas possibilidades para ajustá-las rapidamente quando os pedidos são cancelados ou atrasados. Na área de rentabilidade, as empresas têm poucas opções para combater o efeito de projetos cancelados. Isso tornará seus negócios de serviços cada vez mais importantes para apoiar seus resultados.

Hora de se preparar para o futuro

Para garantir que surjam mais fortes do outro lado da crise, as empresas de engenharia mecânica e de instalações precisam abordar os principais tópicos estratégicos agora. Isso lhes permitirá reiniciar assim que a crise passar, com um plano de ação robusto e firme.

As recomendações para empresas diferem dependendo do tipo de empresa. Identificam-se, assim, seis “arquétipos” da empresa em termos de tamanho, mercado, segmento e foco em tecnologia. Por exemplo, os conglomerados com um amplo portfólio de mercado podem considerar a criação ou alienação de unidades de negócios específicas com alto perfil de risco, aumentando o investimento nas atuais áreas de crescimento e garantindo uma sobrecarga enxuta e funções indiretas. Os participantes de nichos com foco em tecnologia podem querer aumentar sua vantagem tecnológica e considerar parcerias para soluções de automação e serviços digitais. E os novos participantes – os menores participantes do mercado – podem considerar a parceria ou a aquisição de um fornecedor maior, para que possam expandir rapidamente seus negócios.

Qualquer que seja o curso da atual crise, tempos difíceis estão à frente do setor. Sobreviver na luta diária é essencial, é claro, e é uma questão de primeira prioridade. Mas as empresas devem garantir que não se concentrem nos problemas atuais em detrimento da preparação para o futuro. A crise do COVID-19 passará, enquanto os desafios que a indústria enfrentou nos últimos anos continuarão. Planejar a longo prazo e ter uma visão clara do objetivo para o futuro garantirá que as empresas estabeleçam as bases estratégicas para a vida após o vírus.

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