Ninguém conhece sua estratégia – nem mesmo seus principais líderes

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10 de abril de 2019
Última modificação: 10 de abril de 2019

Autor: Paula Louzada
Categorias: Gestão de Equipes, Liderança

Ninguém conhece sua estratégia – nem mesmo seus principais líderes

Em nova pesquisa desenvolvida por Donald Sull, Charles Sull e James Yorder revela as surpreendentes razões pelas quais os gerentes não conhecem a estratégia da empresa. Entenda quais são as causas do desalinhamento estratégico e quais medidas você pode tomar para mudar isso dentro da sua empresa.

O CEO de uma empresa de tecnologia denominada Generex reviu recentemente os resultados da pesquisa anual de engajamento de funcionários de sua empresa e ficou encantado com o alinhamento estratégico que emergiu como uma área de força. Entre os líderes seniores pesquisados, 97% disseram ter entendimento claro das prioridades da empresa e como seu trabalho contribuiu para os objetivos corporativos. Com base nessas pontuações, o CEO estava confiante de que as cinco prioridades estratégicas da empresa eram bem compreendidas pelos líderes responsáveis ​​por executá-las.

Em seguida, foi pedido a esses mesmos gerentes que listassem as prioridades estratégicas da empresa. Usando um algoritmo de aprendizado de máquina e codificadores humanos, suas respostas foram classificadas para avaliar se suas respostas estavam alinhadas com as prioridades estratégicas oficiais. O CEO ficou chocado com os resultados. Apenas um quarto dos gerentes pesquisados ​​poderia listar três das cinco prioridades estratégicas da empresa. Ainda pior, um terço dos líderes encarregados de implementar a estratégia da empresa não conseguiu listar nenhum.

Esses resultados são típicos não apenas no setor de tecnologia, mas em várias empresas de diversos setores. A maioria das organizações fica muito aquém quando se trata de alinhamento estratégico: a análise de 124 organizações revelou que apenas 28% dos executivos e gerentes intermediários responsáveis ​​pela execução da estratégia poderiam listar três prioridades estratégicas da empresa.

Quando os executivos veem esses resultados, seu primeiro instinto é marcar mais reuniões na prefeitura ou enviar outro e-mail descrevendo a estratégia corporativa. O impulso para dobrar as estratégias existentes de comunicação corporativa é compreensível, mas é improvável que resolva o problema. Pesquisa revelou três causas não-intuitivas de desalinhamento estratégico e medidas concretas que os principais líderes podem tomar para melhorar o entendimento da estratégia em toda a organização.

1. Reconheça que você tem um problema.

O primeiro passo para resolver um problema é reconhecer que você tem um. Os funcionários de nível executivo muitas vezes assumem que a empresa inteira está na mesma página quando se trata de estratégia, mas essa suposição é geralmente errada. A pesquisa de execução da estratégia inclui uma série de perguntas projetadas para medir se uma empresa possui um conjunto compartilhado de estratégias, prioridades, como esses objetivos são compreendidos e se influenciam a alocação de recursos e a definição de metas em toda a organização. Os altos executivos classificam sua empresa como mais alta em todas essas dimensões do que os gerentes mais baixos da organização.

2. Concorde no topo

A falta de alinhamento estratégico geralmente começa no topo. Ao desenvolver prioridades estratégicas, a equipe de topo deve concordar com um único conjunto de objetivos para o negócio como um todo, em vez de cada líder perseguir sua própria agenda. Infelizmente, a maioria das principais equipes estudas na pesquisa não concorda entre si sobre as prioridades da empresa. Para uma organização típica estudada, pouco mais da metade dos executivos seniores convergiram na mesma lista de objetivos estratégicos.

Os resultados da Generex foram típicos. Pouco mais da metade da equipe principal pode listar todas ou todas, exceto uma das cinco prioridades oficiais da empresa. Mas a outra metade da equipe estava completamente fora de contato. Três dos principais membros da equipe poderiam listar apenas uma das prioridades estratégicas da empresa e dois executivos não conseguiram um único objetivo correto – apesar de terem cinco tentativas. Entre eles, esses membros do C-suite listaram um total de oito prioridades adicionais que não estavam entre os objetivos oficiais da empresa.

Falta de acordo sobre estratégia no topo

A Generex tinha cinco prioridades estratégicas oficiais. Entre os 11 principais executivos da Generex, pouco mais da metade da equipe conhecia a estratégia, mas a outra metade não sabia as prioridades oficiais da empresa.

É claro que nem toda equipe do topo compartilha o problema da Generex de metade dos membros ficarem cegos. Algumas equipes da pesquisa produzem uma distribuição mais normal, na qual a maioria dos executivos seniores conhece algumas das prioridades, com alguns executivos (geralmente incluindo o CEO) conhecendo todos eles e outros que podem citar alguns ou nenhum. O exemplo da Generex ressalta, no entanto, a importância de verificar se todos os executivos estão na mesma página estrategicamente. Se os executivos não estão alinhados, é fundamental entender por que não e abordar os problemas antes de comunicar a estratégia de forma mais ampla em toda a organização.

3. Traga o nível dois

O desalinhamento estratégico geralmente começa no topo, mas não termina aí. A capacidade dos gerentes de listar corretamente as prioridades estratégicas de suas empresas continua a cair à medida que você avança na organização, mas a taxa de declínio não é o que você poderia esperar. Você pode prever uma diminuição constante no alinhamento à medida que desce na hierarquia organizacional ou uma queda acentuada entre os supervisores da linha de frente que estão mais afastados da diretoria executiva. De fato, os dados da pesquisa sugerem o contrário – o maior mergulho no alinhamento ocorre entre a equipe principal e seus subordinados diretos e é mais gradual a partir de então.

Alinhamento cai entre os altos executivos e seus subordinados diretos

“Alinhamento cai entre os principais executivos e seus subordinados diretos” mostra o número médio de gerentes em cada nível da organização que pode listar as principais prioridades da empresa. Para a empresa típica, pouco mais da metade dos principais membros da equipe pode fazê-lo. É muito ruim quando apenas metade do C-suite concorda com os mesmos objetivos, mas as coisas parecem ainda piores para seus subordinados diretos. A convergência estratégica cai de um penhasco entre a equipe principal (acordo de 51%) e os executivos seniores que se reportam ao time principal (22%).

A diferença entre a equipe principal e os subordinados diretos de seus membros é menos surpreendente do que parece à primeira vista. Os principais membros da equipe supervisionam sua própria função, unidade de negócios ou geografia, mas também atuam na equipe de liderança de toda a empresa que mapeia o curso da empresa como um todo. Seus subordinados diretos, em contrapartida, não estão a par das discussões na diretoria executiva e tendem a ver o mundo através das lentes do silo organizacional que estão encarregados de administrar.

Os principais executivos devem se concentrar primeiro em seus subordinados diretos, certificando-se de que eles entendam a estratégia geral da empresa e como sua função, geografia ou unidade de negócios se encaixa no quadro geral. Uma maneira poderosa de fazer isso: cada alto executivo deve explicar de maneira consistente por que os objetivos de sua unidade são importantes para a equipe e para a empresa como um todo.

Na amostra da pesquisa, metade dos executivos que se reportaram diretamente a um dos principais membros da equipe disse que seu chefe explicou de maneira consistente como suas metas apoiavam a agenda geral da empresa. Dos demais, 37% disseram que o chefe deles estruturou suas atividades em termos dos objetivos de sua equipe sem referência à estratégia corporativa ou o chefe deles se esforçou para explicar por que suas prioridades importavam (12%). Muitos dos principais membros da equipe precisam fazer um trabalho melhor explicando a seus subordinados diretos como o departamento, a função ou as metas regionais se encaixam na estratégia geral da empresa.

Para comunicar prioridades estratégicas em toda a organização, os líderes em todos os níveis da hierarquia devem explicar por que os objetivos de sua equipe são importantes – tanto para sua equipe quanto para a organização como um todo. Em todos os 69 itens incluídos na pesquisa de execução, o único melhor previsor de alinhamento estratégico foi como consistentemente os gerentes – de altos executivos a supervisores de linha de frente – explicaram as prioridades de sua equipe em termos de unidade e de toda a empresa.

Uma compreensão compartilhada das prioridades estratégicas entre os principais líderes não garante a execução bem-sucedida. Mas é um bom primeiro passo. Confusões e divergências generalizadas sobre o que é mais importante minam a priorização e a coordenação entre as equipes necessárias para implementar a estratégia. Se os gerentes não entenderem o que a empresa como um todo está tentando alcançar nos próximos anos, eles não conseguirão alinhar suas ações com a direção geral da organização.

Para aumentar as chances de que sua estratégia seja compreendida em toda a empresa, os principais executivos devem reconhecer que podem ter um problema com o alinhamento, concordar como uma equipe sobre prioridades estratégicas para toda a empresa, garantir que seus subordinados entendam esses objetivos e garantir que os líderes em todos os níveis da organização comuniquem o que as prioridades corporativas significam e para a empresa como um todo.

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