Você conhece a história da Ford e do Fordismo?

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08 de setembro de 2017
Última modificação: 08 de setembro de 2017

Autor: Virgilio Marques Dos Santos
Categorias: Blog, Melhoria de Processos

Qual a origem da Ford?

Henry Ford tinha quase 40 anos quando fundou a Ford Motor Co. em 1903. Na época, as “carruagens sem cavalos” eram brinquedos caros disponíveis apenas para poucos ricos. No entanto, em apenas quatro décadas, a visão inovadora da produção em massa da Ford não só produzia o primeiro “automóvel” confiável e acessível para as massas, mas também provocaria uma revolução industrial moderna. A história do Fordismo, pela qual passamos no Green Belt e no Black Belt, é importante para que você entende os projetos.

O fascínio da Ford com os automóveis a gasolina começou em Detroit, onde trabalhou como engenheiro chefe da Edison Illuminating Co. O automóvel ofereceu a promessa de um novo e brilhante futuro. Um futuro que Ford queria fazer parte. Então, em 1891, Ford começou a dedicar seu tempo livre para construir o que ele chamou de “Quadricycle” – um engenho bruto que consistia em duas bicicletas colocadas lado a lado, alimentadas por um motor a gasolina. Depois de trabalhar no Quadriciclo por quase uma década, Ford levou o magnata da madeira de Detroit, William H. Murphy, para um passeio em seu automóvel construído à mão. Quando o passeio terminou, ele estava no negócio.

A Detroit Automobile Company abriu em 1899 com Ford como superintendente responsável pela produção. Mas o empreendimento só durou um ano. Ford poderia construir um carro, mas não conseguiu construí-los rapidamente o suficiente para manter a empresa viva. Destemido, a Ford elaborou um novo plano – para construir um piloto. Ford viu corridas como uma forma de espalhar a palavra sobre seus carros e seu nome. Através da notoriedade gerada por seu sucesso nas corridas, Ford atraiu a atenção dos patrocinadores que ele precisava para iniciar a Ford Motor Co. em junho de 1903.

Como começou a Ford Motor Company?

Ford instalou-se em uma fábrica de vagões convertidos, contratou trabalhadores, depois projetou e produziu o modelo A, o primeiro que ele vendeu para um dentista de Chicago em julho de 1903. Em 1904, mais de 500 modelos A foram vendidos.

Enquanto a maioria das outras montadoras estavam construindo automóveis de luxo para os ricos, a Ford tinha uma visão diferente. Seu sonho era criar um automóvel que todos pudessem pagar. O Modelo T fez esse sonho uma realidade. Mais simples, mais confiável e mais barato de construir do que o Modelo A, o Modelo T-apelidado de “Tin Lizzie” – foi vendido em 1908 e teve tanto sucesso em apenas alguns meses que a Ford teve que anunciar que a empresa não podia aceitar mais ordens – a fábrica já estava atolada. Ford conseguiu fazer um automóvel para as massas, mas apenas para criar um novo desafio. Como construir a produção para satisfazer a demanda. Sua solução? A linha de montagem em movimento.

Como surgiu a Linha de Montagem?

Ford argumentou que, se cada trabalhador permanecesse em um lugar designado e realizasse uma tarefa específica, eles poderiam construir automóveis de forma mais rápida e eficiente. Para testar sua teoria, em agosto de 1913, ele arrastou um chassi por corda e molinete pelo chão de sua planta de Highland Park – e a produção em massa moderna nasceu. Com o pico de eficiência, já que o sistema antigo cuspia um Modelo T concluído em 12 horas e meia. O novo sistema cortou esse tempo em mais da metade. Ford refinou e aperfeiçoou o sistema, e dentro de um ano demorou apenas 93 minutos para fazer um carro.

Devido à produção mais eficiente, a Ford conseguiu reduzir centenas de dólares do preço do seu carro. Cortar o preço permitiu à Ford alcançar seus dois objetivos de vida – levar os prazeres do automóvel ao maior número possível de pessoas e fornecer uma grande quantidade de empregos bem remunerados.

Mas havia um problema que a Ford não havia previsto. Fazendo a mesma tarefa, hora após hora, dia após dia, sua força de trabalho rapidamente se desmotivava. A taxa de rotatividade tornou-se um problema. A empresa teve que contratar cerca de mil trabalhadores para cada 100 postos de trabalho que esperava preencher. Para resolver o problema, a Ford decidiu pagar aos seus empregados $ 5 por dia – quase o dobro do mercado. Os operários reuniram-se para os portões de Ford.

Seus problemas trabalhistas foram resolvidos, Ford voltou sua atenção para outro assunto – a questão de quem realmente controlou a Ford Motor Co. Considerando que eles eram parasitas que interferiam continuamente com seus planos, Ford comprou todos os seus acionistas em 1919. Livre para dirigir a empresa como ele escolheu, Ford explorou uma série de empreendimentos diferentes. Além de construir tratores e aviões de passageiros únicos, a Ford também operava uma rota de correio inicial e os primeiros voos de passageiros regularmente agendados. Sem dúvida, o maior dos empreendimentos da Ford era The Rouge, uma fábrica que era em si uma máquina gigante. Construído no rio Rouge, a planta de 1.096 acres foi o maior complexo industrial da época.

Como Henry Ford continuou seu projeto?

Ao longo da década de 1920, trabalhadores do The Rouge derrubaram centenas de milhares de Modelos T, mas o mercado estava mudando e a Ford começou a se atrasar. Ford conheceu seu primeiro concorrente sério – Chevrolet. Enquanto a Ford havia dedicado os últimos 20 anos a produzir apenas um modelo, a Chevrolet desenvolveu uma contra estratégia de lançar um modelo novo e melhorado a cada ano. A contra estratégia funcionou, e Chevrolet logo superou a Ford nas vendas. O sucesso da Chevrolet provou que as pessoas queriam estilo e não apenas utilidade.

Nesta nova era, o “Tin Lizzie” da Ford estava irremediavelmente desatualizado. Era necessária uma mudança, mas não viria sem custo. Em maio de 1927, Ford demitiu milhares de trabalhadores enquanto ele descobria uma maneira de voltar ao mercado. Aos 64 anos ele estava começando de novo. Com o lançamento de um novo modelo A, a Ford voltou a viver. Quando o mercado de ações caiu em outubro de 1929, a Ford Motor Co. estava melhor do que a maioria de seus concorrentes. Graças ao sucesso do novo Modelo A, a empresa passou pelos dois primeiros anos da Depressão relativamente intacta. Henry Ford até aumentou o salário dos trabalhadores enquanto reduziu o preço do automóvel. Mas ele só podia aguentar por um tempo.

Em 1931, a Depressão alcançou a Ford. Após três anos de mercado, as vendas do Modelo A caíram dramaticamente. A Chevrolet, com seu novo motor de seis cilindros, e um novo modelo da Plymouth, cortaram a quota de mercado da Ford. Mais uma vez, Ford foi forçado a fechar a produção e enviar trabalhadores para casa. O que trouxe os trabalhadores de volta foi mais uma das inspirações de Henry Ford – o Ford V-8. Este inovador motor de oito cilindros colocou a Ford no topo.

Mas aqueles que voltaram a trabalhar para a Ford descobriram que as condições de trabalho mudaram. O jovem idealista humanista tornou-se um industrial endurecido que acreditava que o trabalhador médio não faria um dia de trabalho a menos que ele estivesse preso e não pudesse sair dele. Para garantir que seus trabalhadores realizem um dia inteiro de trabalho, a Ford criou o Departamento de Serviço, um capataz e um grupo de supervisores, muitos dos quais eram ex-boxeadores, que governavam a planta por meio do medo e da coerção.

Quando a Segunda Guerra Mundial entrou em erupção, o governo pediu à Ford que construísse o B-24 Liberator Bomber. Ford sofreu um acidente vascular cerebral em 1941, e devido à sua deterioração física e mental, a supervisão do projeto caiu principalmente para o único filho de Ford, Edsel. Os porta-vozes otimistas da Ford predisseram que os B-24 iriam sair da fábrica à taxa de um por hora. Mas, no final de 1942, apenas 56 aviões foram construídos. Atormentado por problemas médicos, o projeto e a pressão provaram ser demais para Edsel. Em maio de 1943, Edsel Ford, de 50 anos, morreu. Assim, aos 80 anos, apesar de suas capacidades claramente diminuídas, Henry Ford voltou a assumir o reinado da Ford Motor Co.

Como Ford retomou a empresa aos 80 anos?

A notícia alarmou o presidente Franklin D. Roosevelt. Como o terceiro maior contratante de defesa do país, a Ford era uma parte importante do esforço de guerra. Consciente da crescente incompetência mental da Ford, Roosevelt brincou com a ideia de incorporar gerentes externos, ou mesmo de nacionalizar a planta. Em vez disso, em agosto de 1943, a Marinha enviou a casa com 26 anos, um jovem neto de Ford na esperança de que Henry Ford II pudesse trazer ordem para o caos que a Ford havia se tornado. Durante meses, Clara Ford tentou convencer Henry a abandonar e deixar o neto assumir o controle. Mas Ford não aceitava. Finalmente, a viúva de Edsel, Eleanor, ameaçou vender suas participações consideráveis na empresa se seu filho não fosse imediatamente nomeado presidente. Henry Ford cedeu, e em setembro de 1945 a coroa foi passada para Henry Ford II.

Depois de demitir-se como presidente, Ford entrou em isolamento, aparecendo apenas ocasionalmente em eventos da empresa. A fúria que ele demonstrou mais de oito décadas desapareceu. Em uma noite de abril de 1947, Ford colocou sua cabeça no ombro da esposa e morreu de uma hemorragia cerebral aos 84 anos. Dezenas de milhares de pessoas se alinharam para ver o corpo de Henry Ford quando estava no Estado. Algumas fábricas fecharam, enquanto outras se fecharam por um momento de silêncio. No total, estima-se que vários milhões de trabalhadores estavam envolvidos em algum tipo de demonstração de simpatia pelo homem que modificara irrevogavelmente suas vidas e ensinou a América a dirigir.

As Greves assolaram o Fordismo?

A Ford Motor Co. foi a última grande fabricante de automóveis a se unir. Inicialmente, Henry Ford manteve seus trabalhadores organizados pagando quase o dobro da taxa, reduzindo o dia do trabalho de 10 horas a oito horas e apresentando a semana de trabalho de cinco dias. Mas a Ford não conseguiu manter a United Autoworkers Union (UAW) longe para sempre. Quando a generosidade falhou, ele se virou para a intimidação.

A Ford formou o Departamento de Serviço para garantir que os trabalhadores fariam seu trabalho e que a empresa conseguisse manter o sindicato fora de sua fábrica. Sob a direção de Henry Bennett, uma figura notória com conexões do submundo, este grupo de bandidos implacáveis reprimiu brutalmente qualquer tentativa da UAW de organizar os trabalhadores da Ford. Em 1937, o Departamento de Serviços vence impiedosamente um grupo de organizadores sindicais tentando espalhar panfletos na fábrica da Ford. A confusão deixou os líderes sindicais maltratados, mas impávidos. Demorou outros quatro anos para que o modelo quebrasse. Em 1 de abril de 1941, Andy Dewar, um trabalhador do laminador da planta do rio Rouge, mudou a história do trabalho na Ford. Depois de um argumento com um capataz sobre as condições de trabalho, Dewar começou a gritar “Greve! Greve!” A chamada ecoou por meio da planta, e toda a linha de laminação saiu.

Ford estava se preparando para fazer o que fosse necessário para manter o UAW fora de sua fábrica até que sua esposa, Clara, exigisse que ele se estabelecesse com o sindicato. Clara raramente interferiu nas negociações comerciais da Ford, mas ela estava realmente com medo de que a situação explodisse em uma verdadeira violência. Ela ameaçou deixar Henry se ele não acabasse com a greve. Em maio de 1941, a Ford Motor Co. tornou-se uma loja de sindicatos. O acordo levou a uma nova era de relações trabalhistas na indústria automobilística, quando os trabalhadores se afastaram de sua dependência do paternalismo da Ford e do medo do Departamento de Serviço da Bennett, e para o sindicato sindicalista e as habilidades dos negociadores UAW.

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